nlenfrdeplroes
zaterdag 12 oktober 2013 12:53

Rubriek medisch | De 'r' zit weer in de maand......

Beoordeel dit item
(0 stemmen)

Als de 'r' in de maand zit, is het voor velen weer tijd om een afspraak te maken voor de g'r'iepspuit.

Geen jaar gaat voorbij of het griepvirus meldt zich weer in Nederland, waarbij geen plaats, groot of klein, wordt overgeslagen. Eigenlijk een raar fenomeen, dat een dergelijke aandoening elk jaar weer de kop op steekt, vele slachtoffers maakt en dat ondanks alle verwoede pogingen, de mens nog steeds geen resistentie opbouwt tegen dit virus.

Een virus is eigenlijk een rare, microscopisch kleine substantie. Een organisme (= levend wezen) kunnen we het niet noemen, een virus lééft namelijk niet. Het is eigenlijk een hoopje DNA of RNA (de ook bij de mens aanwezige ketens waarin je erfelijke eigenschappen vastgelegd zijn), verpakt in een zogenaamde 'envelop' (omhulsel). Het heeft zelf geen kenmerken van leven. Het is echter wel uitstekend in staat om te óverleven, en wel door een ander organisme (mens of dier) te besmetten met zijn eigen erfelijk materiaal. Het is hier zo goed in, dat het de besmette cel of cellen kan aanzetten tot het vermenigvuldigen van zichzelf.

En zie daar het probleem! Je eigen cellen gaan dus het ongewenste virus vermenigvuldigen. En omdat deze vreemde indringer in je eigen cellen zit, is het voor je afweersysteem heel lastig om de gezonde en besmette cellen van elkaar te onderscheiden!

Gelukkig is het wel zo dat niet elk virus, elk mens of dier zo maar kan besmetten. De meeste virussen kunnen slechts specifieke delen/organen van de mens of dier besmetten. Hierdoor hoeven wij b.v. nog niet bang te zijn voor de varkenspest, en andersom worden varkens niet ziek van het menselijk griepvirus. Door rare mutaties (= veranderingen in het erfelijk materiaal) kan dit trouwens wel veranderen!

Alhoewel de mens wel immuun kan worden voor virussen (doordat je het eerder hebt opgelopen of doordat je ertegen gevaccineerd bent), wil dat bij het griepvirus naar niet lukken. Het punt is namelijk dat de kenmerken op de envelop van het virus elk jaar anders zijn. Hierdoor herkent je afweersysteem het griepvirus niet meteen en kan het de griep dus niet meteen te lijf gaan!

Gelukkig is het wel redelijk goed mogelijk om te voorspellen welk type griepvirus ons de komende tijd lastig gaat vallen. En op grond van die gegevens wordt dus "de griepprik" ontwikkeld, wat ons afweersysteem al kennis laat nemen van deze ongewenste indringers. Mocht het echte griepvirus ons lichaam vervolgens bezoeken, dan staat het afweergeschut al op scherp en is een hoop ellende te voorkomen. Dit geldt vooral voor die groepen mensen die goed ziek kunnen worden van een griepvirus besmetting of erger nog, eraan kunnen overlijden. Denk hierbij aan ernstig zieken, hart-, long- en diabetes-patienten.

Anders dan vroeger (toen het complete virus verzwakt werd en als zodanig gebruikt werd in de griepspuit), wordt momenteel alleen nog materiaal gebruikt dat op de omhulling van het virus zit. Dit zijn niet de griep veroorzakende deeltjes, waardoor je er dus ook niet de griep van kunt krijgen; ze zorgen echter wel voor activering van je afweersysteem!

Zijn de virussen ons dan bijna echt altijd te slim af?

Gelukkig niet. Ondertussen hebben we al een hele serie goed werkende vaccins tegen allerlei virussen. Denk aan het virus dat baarmoederhalskanker veroorzaakt (de afgelopen jaren geïntroduceerd bij jonge meisjes) en het hepatitis-A virus (tegen geelzucht).

Ook is er een aantal goed werkende medicijnen ontwikkeld tegen virussen, waarbij gebruik gemaakt wordt van de specifieke eigenschappen die het virus wel heeft, en het menselijk lichaam niet. Op deze manier is er al een goede vooruitgang geboekt in de bestrijding van het HIV virus (het virus dat kan leiden tot de ziekte AIDS). Ook het herpes virus (wat kan leiden tot een koortslip of gordelroos) kan op deze manier bestreden worden doordat het duizend keer gevoeliger is voor het geneesmiddel dan een menselijke cel.

Daarnaast lijkt het er op dat we de virussen in de toekomst ook voor nuttige zaken in de medische wereld kunnen gaan gebruiken. Doordat bepaalde virussen heel specifieke organen in het lichaam kunnen besmetten, zijn er ook onderzoeken gaande om (simpel gezegd) bepaalde geneesmiddelen aan virussen te plakken. Nadat we vervolgens het virus minder virulent hebben gemaakt (d.w.z. minder goed in staat het menselijk lichaam ziek te maken), kunnen we met dit virus het geneesmiddel dus heel gericht in bepaalde lichaamscellen laten binnen dringen. Denk b.v. aan longkanker, waarbij je een virus wat je longen kan infecteren, drager maakt van een kankermedicijn. Dan komt het kankermedicijn dus alleen op díe plaatsen waar het ook zijn werk moet doen. Hierdoor blijft de rest van je lichaam dus gespaard van dit geneesmiddel en zullen de bijwerkingen veel minder zijn. Het zal helaas nog wel even duren voor het zo ver is!

Een mooie afsluiting van de (griep)virussen is daarom: 'if you can't beat them, join them'.

Tot de volgende keer!

Yves Visschers

Apotheek Maarheeze

Laatst aangepast op donderdag 28 november 2013 08:55

1095 reacties

Laat een reactie achter

De redactie houdt het recht alle opmerkingen zonder mededeling te verwijderen.